Las pulgas

pulga Las pulgasCon la llegada del buen tiempo también llega el miedo de los propietarios por los parásitos externos de sus mascotas. Pero este problema se puede solucionar de una forma fácil. Las pulgas son insectos pequeños, marrones o negros y con el cuerpo aplanado. Hay diferentes tipos de pulgas; todas se multiplican muy rápido en lugares cálidos, húmedos y oscuros. La confirmación de la presencia de pulgas se realiza, la mayoría de las veces, porque las vemos. Si se sospecha de la presencia de pulgas se debe iniciar el tratamiento de forma rápida. Hay dos grandes grupos de productos para luchar contra las pulgas. Por un lado los insecticidas y, por otro, los inhibidores del crecimiento.

¿Como es la vida de las pulgas?

Las pulgas son insectos pequeños, marrones o negros y con el cuerpo aplanado. Hay diferentes tipos de pulgas que infectan a sus mascotas y algunas veces se alimentan (“pican”) de las personas. Las más frecuentes son Ctenocephalides canis y Ctenocephalides felis. En general prefieren la sangre de los gatos pero también se alimentan de la sangre de los perros.

Producen problemas de prurito (los perros se rascan) pero también transmiten enfermedades parasitarias (Depylidium caninum), víricas y parasitarias. Recuerde que algunos animales son alérgicos a la saliva de las pulgas (ver ficha de salud Las alergias).

Las pulgas viven en el exterior y en la casa, pero sólo se alimentan en el perro. Por tanto las pulgas entran en casa de diferentes maneras. Se multiplican muy rápido en lugares cálidos, húmedos y oscuros. El ciclo de vida de las pulgas consta de 4 fases: ADULTO-HUEVOS-LARVA-PUPA.
La distribución de la población de las pulgas es: el 50% en forma de huevo, el 30% en forma de larva, el 15% en forma de pupa y sólo el 5% en forma de adulto. Este ciclo se completa entre 15 días y 8 meses dependiendo de las condiciones ambientales.

Un adulto pone de 15 a 20 huevos por día, es decir unos 500 huevos a lo largo de su vida. Los principales huéspedes son los gatos y los perros, pero también los conejos, los roedores, las ardillas, los hurones y los humanos.

Los huevos son depositados en el pelo pero luego caen en los lugares donde el perro pasa el tiempo jugando, durmiendo, comiendo, tumbado, por tanto en alfombras, camas, sofás, la caseta del perro, jardín, “pipicans”, etc. La arena, la tierra, la gravilla son sitios ideales para el crecimiento de las pulgas, por tanto, también se desarrollan perfectamente en el exterior.

Si las condiciones no son adecuadas la pulga sobrevive en el exterior en forma de larva o pupa hasta primavera o verano. La larva necesita unas condiciones de humedad, calor y, especialmente de oscuridad para seguir su desarrollo. Durante el desarrollo las diferentes fases se alimentan de las heces de los adultos y de otros restos orgánicos. Los adultos pueden hibernar entre 2 meses y 1 año, si no pueden succionar sangre. Sin alimentarse con sangre no pueden vivir ni poner huevos.

¿Cuando hay que sospechar de que hay pulgas?

perro pulgas Las pulgas

La confirmación de la presencia de pulgas se realiza, la mayoría de las veces, porque las vemos. Las pulgas son puntos negros que se mueven de forma rápida. Recuerde que muchas veces no las vemos y esto no quiere decir que no estén.

Las pulgas son una de las principales causas de que los perros se rasquen. No se debe olvidar que existen otras enfermedades que también producen este síntoma. Otras veces se observan pieles irritadas (rojas) o heridas, especialmente en el lomo y en las extremidades posteriores. La aparición de zonas marrones o oscuras en la base del pelo son altamente sospechosas de ser heces de pulga. En las personas podemos sospechar de la presencia de pulgas si detectamos picadas en los tobillos. Recuerde que las pulgas se activan con las vibraciones que producimos al caminar y, entonces, saltan y pican.

¿Como se lucha contra las pulgas?

Si se sospecha de la presencia de pulgas se debe iniciar el tratamiento de forma rápida, antes que el problema sea más importante. Si se hace correctamente, el control de las pulgas es fácil.

Si no se controla correctamente el problema, los tratamientos cada vez serán más caros (por ejemplo: fumigaciones por empresas especializadas). Consulte con su veterinario el mejor protocolo de tratamiento, según el problema, la edad del perro, la raza, el tamaño o el hábitat. A veces, los productos que utilizarán pueden no ser adecuados o incluso tóxicos para su perro.

Hay dos grandes grupos de productos para luchar contra las pulgas. Por un lado los insecticidas y, por otro, los inhibidores del crecimiento. Estos dos productos se pueden utilizar solos o combinados. Existe una gran variedad de presentaciones de estos productos: collares para perros, polvos, orales, aerosoles, champús o pipetas. Se debe tratar, al mismo tiempo, al perro y al ambiente. Recuerde que el 5% de las pulgas están en el perro y el 95% en el ambiente donde vive el perro.

a) Tratamiento del ambiente.

  • Foggers (bombas): sirven para un tratamiento explosivo de la casa. Primero hay que barrer o utilizar el aspirador para activar las pulgas. No ha de haber ningún animal en la casa (acordarse de los peces y de los pájaros). Después del tratamiento hay que ventilar bien la casa y repetir el tratamiento 1 mes después.
  • Fregar el ambiente o pulverizar, con insecticidas líquidos diluidos con agua.
  • Aspiradores con un collar insecticida en la bolsa de recogida.
  • Empresas especializadas.

b) Tratamiento del perro.

Insecticidas:

  • Polvos: se colocan a contrapelo. Pueden producir efectos tóxicos secundarios. Su eficacia es discutible.
  • Champús: bañar a los perros intensamente a contrapelo. Tiempo de protección corto. Nunca se deben utilizar como único tratamiento.
  • Collares: se deben cortar a la medida del cuello del perro. A veces irritan la zona de contacto. Efecto rápido y bueno en la cabeza y cuello. Eficacia variable a medida que nos alejamos del cuello.
  • Pipetas: se deposita el líquido que contienen en la piel de la zona de la cruz. Pocos efectos secundarios. Buena eficacia.
    Orales o líquidos: pocos productos. Eficacia variable. Poco prácticos al tener que hacer tratamientos diarios o semanales.

Inhibidores del crecimiento:

  • Orales: No producen efectos secundarios en el perro. Inhiben el desarrollo de la larva. Se pueden utilizar solos como control. En las fases iniciales hay que combinarlos con insecticidas.

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