La alergia en perros

alergias en perrosLas alergias son reacciones de hipersensibilidad del sistema inmunitario frente a diferentes sustancias llamadas alergenos. Aproximadamente un 20-30% de la población canina es alérgica. Los alergenos más comunes en el perro son el polen, el polvo, los ácaros del polvo, la saliva de las pulgas, algunos alimentos y algunas bacterias (“S. intermedius”). Los signos clínicos más frecuentes se observan en la piel y el sistema digestivo. En menor frecuencia se observan en el sistema respiratorio o incluso el sitema urogenital. Las razas más predispuestas a padecer alergias son: Bichon Frise, Cairn Terrier, Caniche, Carlino, Dálmata, Golden Retrievers, Lhasa Apso, Maltés, Pastor Alemán, Schnauzer, Setter Irlandés, Shar-peis, Shih-tzu, Scottish Terrier, West Highland White Terrier, Yorkshire Terrier. De forma clásica las alergias más frecuentes se han clasificado en tres grandes grupos, alergia atópica o inhalatoria, alergia a la picada de pulga y alergia alimentaria.

¿Que produce las alergias en los perros?

Los alergenos más comunes en el perro son el polen, el polvo, los ácaros del polvo, la saliva de las pulgas, algunos alimentos y algunas bacterias (S. intermedius). También pueden ser alergenos algunos medicamentos y las vacunas.

Signos de alergia en perros

alergia pata perro La alergia en perrosLos signos clínicos que se observan en el perro van asociados a la eliminación de distintos mediadores inflamatorios (degranulación) en diferentes órganos por algunas células (mastocitos y basófilos) consecuencia de esta reacción de hipersensibilidad.

Los signos clínicos más frecuentes se observan en la piel y el sistema digestivo. En menor frecuencia se observan en el sistema respiratorio o incluso el sitema urogenital.

Estos signos son:

1. Alteraciones en la piel: enrojecimiento (eritema), presencia de pequeños granos (pápulas), picores (prurito) y falta de pelo (alopecia). Cuando el problema se hace crónico la piel se oscurece y engrosa la piel.
2. Respiratorios: aparecen con menos frecuencia. Los principales son tos, estornudos y silbidos bronquiales
3. Secreciones nasales y oculares.
4. Digestivos: diarreas y, con menos frecuencia, vómitos.

¿Es igual la alergia en todos los perros?

Los perros alérgicos, al igual que en los humanos, lo serán durante toda su vida. Si embargo la intensidad y el tipo de signos varían entre individuos. Los signos clínicos aparecen, en la mayoría de los casos, entre los 1 y 3 años de edad. La intensidad de los signos asociados a las alergias disminuye cuando el perro envejece.

Hay muchas razas que están predispuestas a padecer alergias. Las razas más frecuentes son: Bichon Frise, Cairn Terrier, Caniche, Carlino, Dálmata, Golden Retrievers, Lhasa Apso, Maltés, Pastor Alemán, Schnauzer, Setter Irlandés, Shar-peis, Shih-tzu, Scottish Terrier, West Highland White Terrier, Yorkshire Terrier.

Hay otras muchas razas de perros que pueden estar predispuestas a las alergias aunque no estén en esta lista.

Distintos tipos de alergias en perros

De forma clásica las alergias se han clasificado en tres grandes grupos:

1. Alergia a alergenos que acceden por vía respiratoria o transcutánea (Alergia atópica o inhalatoria)
2. Alergia a la saliva de la pulga (Alergia a las pulgas)
3. Alergia a algunos alimentos (Alergia alimentaria)

perro picores La alergia en perrosAlergia atópica o inhalatoria

Es la más frecuente. Los perros se lamen y mordisquean entre los dedos, en la zona inguinal o en la zona genital. Muchos de ellos se rascan intensamente y tienen inflamación de los conductos auditivos (otitis). Las zonas de lamido las podemos notar con el cambio de color del pelo debido a la oxidación de la saliva (zonas con el pelo de color marrón). El diagnóstico se realiza gracias a la detección de los alergenos a los que el perro es alérgico mediante unos tests específicos. El tratamiento se realiza con “vacunas” de desensibilización, antihistamínicos, cortisona o champús (antinflatorios e hidratantes).

Alergia a las pulgas

En realidad el alergeno (o desencadenante de la reacción de la hipersensibilidad) es la saliva de la pulga. Las lesiones se las produce el perro cuando se muerde y lame la zona lumbar, la cola y las patas posteriores. También se confirma con un test específico de detección del alergeno. El tratamiento es la eliminación de las pulgas del perro y del ambiente, mediante distintos productos (insecticidas o inhibidores del crecimiento).

Alergia alimentaria

Es una alergia a algunas proteínas de la dieta. Es mucho menos frecuente que las otras, aproximadamente un 10% de las alergias. Los signos clínicos y la localización son muy parecidos a los de la dermatitis atópica. Las otitis crónicas se observan en un 40% de los perros con alergia alimentaria. Los alimentos que con mayor frecuencia producen alergia en los perros son el trigo, la ternera, el cerdo, el pollo y derivados lácteos. Se diagnostica al mismo momento que se trata, ya que hay que cambiar el tipo de proteína de la dieta. Esto se consigue utilizando fuentes proteicas que no haya comido anteriormente el perro (dieta hipoalergénica casera). Esta nueva dieta se debe utilizar durante 6-9 semanas antes de decidir si el animal responde o no. Después se puede intentar pasar a una dieta hipoalergénica comercial.

Sospeche que su perro puede ser alérgico si éste se rasca exageradamente, se lame o muerde zonas concretas, presenta infecciones crónicas de piel u otitis que no se curan.

La visita a su veterinario puede resolver todos estos problemas tan molestos para su perro y para usted.

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