Las pulgas

Las pulgas son insectos pequeños, marrones o negros y con el cuerpo aplanado. Hay diferentes tipos de pulgas y todas se multiplican muy rápido, en lugares cálidos, húmedos y oscuros.

La mayoría de las veces nos damos cuenta de la presencia de pulgas en nuestras mascotas porqué las vemos. Si sospechamos de la presencia de pulgas en nuestros animales hay que actuar e iniciar rápidamente el tratamiento.

Hay dos grandes grupos de productos para luchar contra las pulgas: los insecticidas y los inhibidores del crecimiento.

Tipos de pulgas y problemas que conllevan

Hay diferentes tipos de pulgas que infectan a las mascotas y en ocasiones también pueden llegar a alimentarse (“picar”) de las personas.

  • La tipología de pulgas más frecuentes son Ctenocephalides canis y Ctenocephalides felis. En general prefieren la sangre de los gatos pero también se alimentan de la de los perros.
  • Producen problemas de prurito (los perros se rascan) pero también transmiten enfermedades parasitarias (Depylidium caninum), víricas y parasitarias. Hay que tener presente también que algunos animales son alérgicos a la saliva de las pulgas.

La vida de las pulgas

  • Las pulgas viven en el exterior y en la casa, pero sólo se alimentan en el perro. Entran en casa de diferentes maneras y se multiplican muy rápido en lugares cálidos, húmedos y oscuros.
  • El ciclo de vida de estas consta de 4 fases: adulto; huevos; larva y pupa.
  • La distribución de la población de las pulgas es: el 50% en forma de huevo, el 30% en forma de larva, el 15% en forma de pupa y sólo el 5% en forma de adulto. Este ciclo se completa entre 15 días y 8 meses dependiendo de las condiciones ambientales.
  • Un adulto pone de 15 a 50 huevos por día. Los principales huéspedes son los gatos y los perros, pero también los conejos, los roedores, las ardillas, los hurones y los humanos.
  • Los huevos son depositados en el pelo pero luego caen en los lugares donde el perro pasa el tiempo, por tanto en alfombras, camas, sofás, casetas, jardín, “pipicans”, etc. La arena, la tierra o la gravilla son sitios ideales para el crecimiento de las pulgas, también se desarrollan perfectamente en el exterior.
  • Si las condiciones no son adecuadas la pulga sobrevive en el exterior en forma de larva o pupa hasta primavera o verano. La larva necesita unas condiciones de humedad, calor y, especialmente de oscuridad para seguir su desarrollo.
  • Durante el desarrollo las diferentes fases se alimentan de las heces de los adultos y de otros restos orgánicos. Los adultos pueden hibernar entre 2 meses y 1 año, si no pueden succionar sangre.
  • Sin alimentarse con sangre no pueden vivir ni poner huevos.

¿Cuándo sospechar que hay pulgas?

La confirmación de la presencia de pulgas se realiza, la mayoría de las veces, porque las vemos. Las pulgas son puntos negros que se mueven de forma rápida. Pero aunque no las veamos no quiere decir que no estén y observar si existen indicios de su presencia.

  • Las pulgas son una de las principales causas de que los perros se rasquen. No se debe olvidar que existen otras enfermedades que también producen este síntoma.
  • Otras veces se observan pieles irritadas (rojas) o heridas, especialmente en el lomo y en las extremidades posteriores.
  • La aparición de zonas marrones o oscuras en la base del pelo son altamente sospechosas de ser heces de pulga.
  • En las personas podemos sospechar de la presencia de pulgas si detectamos picadas en los tobillos. Recuerde que las pulgas se activan con las vibraciones que producimos al caminar y, entonces, saltan y pican.

Tratamientos contra las pulgas

Si se sospecha de la presencia de pulgas se debe iniciar el tratamiento de forma rápida, antes que el problema sea más importante. Si se hace correctamente, el control de las pulgas es fácil.

Si no se controla correctamente el problema, los tratamientos cada vez serán más caros (por ejemplo: fumigaciones por empresas especializadas). Consulte con su veterinario el mejor protocolo de tratamiento, según el problema, la edad del perro, la raza, el tamaño o el hábitat. A veces, los productos que utilizarán pueden no ser adecuados o incluso tóxicos para su mascota.

Hay dos grandes grupos de productos para luchar contra las pulgas: los insecticidas y los inhibidores del crecimiento. Estos dos productos se pueden utilizar solos o combinados. Existe una gran variedad de presentaciones de estos productos: collares, polvos, orales, aerosoles, champús o pipetas.

Se debe tratar, al mismo tiempo, al animal y al ambiente. Recuerde que el 5% de las pulgas están en el perro y el 95% en el ambiente donde vive el animal.

1. Tratamientos para el ambiente

  • Foggers (bombas): sirven para un tratamiento explosivo de la casa. Primero hay que barrer o utilizar el aspirador para activar las pulgas. No ha de haber ningún animal en la casa (acordaros de los peces y de los pájaros). Después del tratamiento hay que ventilar bien la casa y repetir el tratamiento 1 mes después.
  • Fregar el ambiente o pulverizar, con insecticidas líquidos diluidos con agua.
  • Aspiradores con un collar insecticida en la bolsa de recogida.
  • Empresas especializadas.

2. Tratamientos para la mascota

Insecticidas

  • Polvos: se colocan a contrapelo. Pueden producir efectos tóxicos secundarios. Su eficacia es discutible.
  • Champús: bañar a los perros intensamente a contrapelo. Tiempo de protección corto. Nunca se deben utilizar como único tratamiento.
  • Collares: se deben cortar a la medida del cuello del perro. A veces irritan la zona de contacto. Efecto rápido y bueno en la cabeza y cuello. Eficacia variable a medida que nos alejamos del cuello.
  • Pipetas: se deposita el líquido que contienen en la piel de la zona de la cruz. Pocos efectos secundarios. Buena eficacia.
  • Orales o líquidos: pocos productos. Eficacia variable. Poco prácticos al tener que hacer tratamientos diarios o semanales.

Inhibidores del crecimiento

  • Orales: No producen efectos secundarios en el perro. Inhiben el desarrollo de la larva. Se pueden utilizar solos como control. En las fases iniciales hay que combinarlos con insecticidas.

 

Tratamientos contra las pulgas en mascotas y en el ambiente



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