Gatos gordos: obesidad y sedentarismo

gato obeso

El exceso de peso y la obesidad es la enfermedad nutricional más frecuente en los gatos en los países occidentales. Se entiende por obesidad si el gato pesa más de un 25% de su peso ideal, es decir un gato estándard que debería pesar 4.5 kg está obeso si pesa ya entre 5.6 y 6 kg.

En algunos países que disponen de estadísticas al respecto hasta entre un 25 y 30% de los gatos domésticos son obesos. La vida sedentaria que llevan muchos gatos, la creencia que el comer en exceso es signo de buena salud y el exceso de extras y comida que se administra a los gatos y la predisposición genética son las causas principales de la obesidad.

Otras causas menos frecuentes son algunas enfermedades endocrinas y la influencia de la castración tanto en hembras como en machos y en ocasiones algunos tratamientos médicos que aumentan la sensación de apetito.

Causas de la obesidad en gatos

La causa principal y más importante de la obesidad, no solamente en los gatos, sino en todas las especies, es el desequilibrio entre las calorias ingeridas y las consumidas, es decir el comer demasiado o desequilibrado o bien no gastar nada.

Lógicamente existen otras causas que predisponen a la obesidad como son la predisposición genética, la vida interior sedentaria que llevan muchos gatos en las ciudades y la influencia de la castración en hembras y machos que aumenta la sensación de apetito y disminuye ligeramente el ritmo metabólico.

Aparte de estos factores predisponentes la causa más importante de la obesidad es el exceso de comida o bien el exceso de comidas “extras” que se ofrecen al gato creándose una costumbre, un vicio que después es muy difícil de corregir tanto para el gato como para el propietario. Muy raramente la obesidad se debe a causas médicas ya sea por enfermedades endocrinas o por algunos tratamientos hormonales en el caso de los gatos.

Diagnóstico de la obesidad en gatos

En los casos muy severos es muy fácil reconocer cuando un gato está obeso, no existe ninguna duda en los gatos que pesan 9 kg. Puede ser más difícil reconocer cuando un gato está empezando a ganar peso y tener un ligero sobrepeso ya que aunque se considera de 4.5 kg el peso estándard de un gato, existen muchas variaciones según la raza de gato y la constitución de cada gato.

El veterinario dispone de los conocimientos y las técnicas para poder determinar si realmente empieza a existir sobrepeso y determinar la condición corporal del gato.

gato con obesidad

Consecuencias de la obesidad en los gatos

Las consecuencias son muy importantes en los gatos, especialmente en aquellos gatos con grados extremos de obesidad. La obesidad aumenta el riesgo de padecer diabetes mellitus no insulino dependiente y está íntimamente relacionada con la presentación de una enfermedad muy grave en hígado conocida como lipidosis hepática.

La obesidad también predispone a la aparición de algunos tipos de enfermedades en las vías urinarias que pueden provocar cuadros graves de obstrucción urinaria y también a la aparición de cuadros de artritis y cojeras que por otro lado son poco frecuentes en los gatos con un peso normal.

Está demostrado que la obesidad disminuye la capacidad de respuesta del sistema inmunitario y en consecuencia los gatos obesos son más propensos a tener algunas infecciones. La esperanza de vida de los gatos obesos es claramente inferior a la de los gatos con un peso adecuado.

Tratamiento de los gatos obesos

Es importante empezar el tratamiento lo más al principio posible de detectar el exceso de peso ya que esto garantiza unos mejores resultados.

gato obesoEn los casos leves o de exceso de peso sin llegar a obesidad puede ser necesario sencillamente evitar los extras de comida y administrar la dosis adecuada de comida que el gato necesita para su peso ideal o estándard. En los casos más graves de obesidad manifiesta es necesaria cambiar el tipo de dieta y administrar dietas hipocalóricas ya especialmente diseñadas para este problema.

En los casos severos la restricción de comida debe realizarse bajo supervisión del veterinario ya que en los gatos es muy peligroso una disminución excesivamente rápida del peso o bien un cambio brusco de dieta. Los gatos obesos ante un cambio brusco de dieta o una pérdida de peso excesivamente rápida pueden desarrollar una lipidosis hepática. Actualmente no existen medicamentos eficaces y seguros que puedan ayudar a la pérdida progresiva de peso en el caso de los gatos.

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