Iluminación del terrario

Puntos clave a tener en cuenta sobre la iluminación de terrarios:

  • Gran cantidad de especies de reptiles tienen la necesidad de estar expuestos a la luz ultravioleta para poder absorber de manera el calcio de manera correcta, especialmente las denominadas especies tropicales. Tanto es así, que si no pudiesen estar expuestos el tiempo necesario, padecerían enfermedades que finalmente les provocaría la muerte.
  • Lo primero que debemos saber es que la radiación ultravioleta que necesitan este tipo de lagartos sólo la podemos encontrar
  • presente en la luz del sol o en aquellas láparas fluorescentes especialmente diseñadas para los terrarios de los reptiles.
  • Este tipo de radiación no se la podemos dar los lagartos a través de bombillas normales y tampoco traspasa los cristales, de manera que la simple luz de nuestra habitación no bastará para mantener sana a nuestra mascota.
  • La mejor manera de ofrecerles la luz a los lagartos es de manera directa, colocando el fluorescente en el terrario donde vaya a habitar.

Entender la diferencia entre el calor y la luz.

Sobre este tema, los primero que tenemos que tener en cuenta es que la fuente de luz que estemos dando a nuestro lagarto no tiene por que ser necesariamente la fuente de calor necesaria para que este sano.

Los bombillas fluorescentes no dan grandes cantidades de calor, en cambio las bombillas de filamento sí que ofrecen una cantidad significativa de luz y calor, pero no son el tipo de bombilla mas aconsejable como única fuente de luz.

¿Porqué necesitan los lagartos la luz ultravioleta?

Muchas especies de reptiles tienen la necesidad de recibir grandes cantidades radiación ultravioleta en comparación con el resto de animales. Exactamente hablamos de la luz ultravioleta del tipo B, o UVB. La longitud de onda de este tipo de luz es de 290 a 320 nm, y permite que los lagartos desarrollen una rección de tipo químico en su piel que activará la generación de vitamina D3, sin la cual los lagartos no son capaces de absorber el calcio, y como consecuencia aparecen enfermedades que afectan al sistema oseo y metabólico.

Otro tipo de luz ultravioleta que puede aportar efectos positivos  sobre el comportamiento y la reproducción de nuestro lagarto es la de tipo A, o UVA. Este tipo de luz tiene una longitud de onda de 320 a 440 nm.

¿Necesitan todos los reptiles la ultravioleta?

Luz para iguana

Iguana tomando un baño de luz

En realidad, la necesidad de rayos ultravioleta varía según el tipo de especie. Sobretodo cabe resaltar el alto grado de necesidad que tienen las especies de lagartos tropicales, lagartos subtropicales y los lagartos considerados como desérticos diurnos.

Al contrario, existen otro tipo de lagartos que con la cantidad natural de luz y calor que le podemos ofrecer en casa pueden vivir de manera saludable. Este tipo de especies son especialmente las nocturnas, ademas muchos tipos de serpientes y de tortugas.

Ahora que ya sabemos cuando es necesaria la luz ultravioleta, si mi mascota la necesita…

¿Como puedo aportarle la luz ultravioleta de manera correcta?.

Sin ninguna duda, la manera mas saludable de aportar la cantidad y la calidad de radiación ultravioleta necesaria a nuestro lagarto es a través de la luz natural del sol.

Sería muy conveniente que nuestro reptil pudiese recibir baños de luz natural solar varias veces por semana, por ejemplo podrían ser suficiente periodos de exposición de 10 minutos.

A menos que los cristales o plásticos por los que pase la luz sean especiales, normalmente retendrán la radiación UVB, por lo que debemos exponer a nuestro lagarto a la luz solar sin ningún tipo de filtro para que el baño sea adecuado.

También podemos encontrar fuentes artíficiales para ofrecer la luz ultravioleta correcta a nuestro lagarto, como las lamparas fluorescentes especialmente creadas para reptiles que podemos encontrar fácilmente en las secciones y tiendas de mascotas.

Hay varias fuentes artificiales de luz ultravioleta de tipo B (UVB) indicadas para reptiles. Podemos encontrar distintos modelos de fluorescente, diseñados especialmente para reptiles, que emiten una  luz de aspecto blanco, parecida a la luz natural del sol, la cual incluye la radiación UVB que necesita nuestra mascota. Puede haber grandes diferencias en la calidad de los fluorescentes entre las distintas marcas pero los modelos especiales para reptiles de las marcas Zoo-med y Sylvania reptistar dan muy buenos resultados.

Terrario Iluminado

Ejemplo de terrario con iluminación

Existen otros fluorescentes en el mercado, los cuales emiten sólo luz UV, de aspecto azulado/violeta, con cantidades variables de UVB y UVA. Estas las podremos usar durante periodos cortos como de unos 10 minutos diarios, la desventaja es que la exposición puede ser a veces insuficiente y otras excesiva, y no son tan seguros ni saludables como los que ya habiamos comentado.

Los fluorescentes ordinarios de luz blanca no valdrán como fuente de luz para el terrario, tampoco los de acuario, ni  los que emiten luz violeta decorativa, ni tampoco los que se usan para conseguir un bronceado artificial.

Para que la luz fluorescente sea la correcta, la bombilla especial debe estar a una distancia del reptil de entre 25 y 40 cm y debemos renovarla como mínimo anualmente.

Ciclo de luz diurna y nocturna

También tenemos que tener muy presente, desde el punto de vista de la iluminación del terrario,  es el fotoperiodo o alternancia entre luz y oscuridad, el cual controlaremos con algún tipo de temporizador que nos permita programar las horas de luz necesarias.

Intentaremos que se parezca lo mas posible al periodo natural. Normalmentel los lagartos de origen tropical necesitan mas o meneos 12 horas de luz diarias y los demas tipos reptiles necesitarán un periodo de luz que se asemeje a la de su latitud de procedencia. Para los reptiles que provienen de zonas lejanas de los trópicos se puede ofrecer 15 horas de luz y 9 de oscuridad en verano, la cual iremos cambiando poco a poco hasta 9 de luz y 15 de oscuridad en invierno.

El control de estos periodos de luz y oscuridad (fotoperiodo) es especialmente importante si queremos que los reptiles se reproduzcan en cautividad.

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