El veneno de los escorpiones

Se conocen aproximadamente 1500 especies de escorpiones en todo el mundo y sólo unas 50 son peligrosas. Entre éstas, las más letales son androctonus, tityus, centruroides, buthotus, leiurus, centrurus y lychas, todas ellas de regiones tropicales y desérticas.

Así mismo existen otras especies como el Buthus occitanus en que las poblaciones europeas son poco peligrosas, mientras que los ejemplares de más al sur (p.e.: Andalucía) poseen un veneno más peligroso. Ya en países africanos es capaz de producir muertes sobretodo en niños.

Las toxinas de los escorpiones no son muy diferentes de las de algunas serpientes. Están compuestas por proteínas citotóxicas y neurotóxicas. La forma de actuar y la eficacia del veneno del escorpión, también depende de la cantidad inoculada y del peso corporal de la victima.

Esto explica porqué no producen tantas víctimas como por las mordeduras de serpientes, pues inoculan una cantidad mucho menor que éstas. Esto es una suerte si pensamos que algunos escorpiones poseen toxinas tan potentes como los de algunas serpientes catalogadas como muy peligrosas. La importancia del peso corporal puede comprobarse viendo que mortalidad es tan solo de un 1% en adultos frente al 10% en edades infantiles y el 20% de lactantes.

De las especies menos peligrosas podemos decir que, pese a la apariencia temible de algunas de ellas como heterometrus o pandinus, solo suelen producir síntomas tan locales y tan poco molestos como los de una abeja. Un factor muy importante es que los síntomas locales no tienen ninguna relación respecto a la posible peligrosidad de la picadura. Así pues una inflamación local importante por aparatosa, dolorosa y desagradable que pueda parecer no tiene en absoluto porqué ser potencialmente peligrosa, ya que los efectos difieren mucho de unas especies a otras.

Además, como vimos con el veneno de serpientes, los venenos más puros y neurotóxicos más peligrosos suelen tener unos efectos visuales menos desagradables y por este motivo las personas afectadas reaccionan más tarde frente a un envenenamiento serio y muy avanzado. Los efectos generales pueden ser de nauseas y vómitos, sudoración, salivación, adormecimiento, visión doble, taquicardia, hipotensión o hipertensión, cambios de temperatura, dificultad respiratoria, defecación y micción, espasmos, priapismo, convulsiones, coma y posible muerte.

Otro factor importante es que las reacciones alérgicas son muy posibles incluso en las especies de venenos poco potentes, así que siempre son picaduras a tener en cuenta aunque la especie responsable sea poco peligrosa.

Como en las serpientes u otros arácnidos, los escorpiones poseen un aparato venenoso ya eficaz desde su nacimiento a excepción de unas pocas especies en las que el desarrollo de las crías termina una vez estas efectúan algún cambio de piel durante sus primeros días de vida.

Existen sueros para las especies más peligrosas de escorpiones de África, Asia, América y Australia.
La incisión y succión de la picadura es recomendable y se efectuará de igual manera a los casos de mordeduras de serpientes.

A fin de cuentas podemos decir que estos animalitos son tan bonitos e interesantes como, en algunas especies, peligrosos, así pues es recomendable saber ver qué tipo de animal queremos. Si en nuestro terrario queremos disfrutar de animales de este tipo veremos que, pese a ser con toda probabilidad los arácnidos más peligrosos, entre éstos tenemos especies atractivas, interesantes y muy fáciles de mantener.

Sólo con informarnos de qué especie se trata podremos evitar, ya sea en casa por tener algún ejemplar como mascota o por encontrarlo en la naturaleza, a las especies peligrosas. Cómo ya vimos anteriormente no hay que olvidar que todos los animales venenosos, incluso los que poseen el veneno menos potente, pueden producir complicaciones muy serias, y la única manera de evitarlas es poseer información, sentido común y responsabilidad.

Videos de escorpión

Fotos de escorpiones

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