Erizos

Mascotas Erizos
Erizo

Los erizos son animales curiosos y activos que están en constante movimiento si disponen del suficiente espacio para hacer ejercicio.

Clasificación de los erizos

  • Nombre: Atelerix albiventris
  • Família: Erinaceos.
  • Orden: Insectívoros.
  • Clase.: Mamíferos.

Distribución de los erizos.

En este artículo vamos a tratar únicamente dos de las especies de erizos más comúnmente encontradas en el mercado: el erizo de vientre blanco (Atelerix albiventris) y el erizo de orejas largas (Hemiechinus auritus). El primero se distribuye por África tropical, desde el Senegal hasta Sudán y Zambia mientras que el segundo se encuentra desde el este de Ucrania hasta Mongolia, por el norte, y desde Libia hasta el oeste de Pakistán, en el sur.

Descripción y habitat de los erizos

Animales de tendencias solitarias y nocturnas, cuando dos erizos se encuentran, gruñen, resoplan, y se embisten con la cabeza. Su principal mecanismo de defensa consiste en enrollarse como una pelota, manteniendo la cabeza, patas y vientre protegidos por las rígidas espinas del dorso. En esta posición “de ovillo” pasan el día, durmiendo bajo un montón de hierba, sobre una cama de hojas o un agujero en el suelo.

Salen en busca de refugios y cavidades abandonadas, o excavan sus propias madrigueras, de hasta 150 cm de longitud, a menudo bajo pequeños arbustos, para instalarse como único inquilino durante todo el año. Mientras que el erizo de orejas largas tiende a ocupar durante bastante tiempo la misma madriguera, el de vientre blanco tiende a buscar una nueva cada día, a excepción de las utilizadas para hibernar o para criar a sus pequeños.

¿Cuanto viven los erizos?, en cautividad los erizos pueden llegar a vivir unos 5 – 8 años.

Atelerix albiventris o erizo de vientre blanco: Es el más frecuente en nuestros comercios. Se trata de un pequeño erizo de 17 a 24 cm de longitud con una cola de 2 a 5 cm, y que pesa entre 240 y 700 gramos según el lugar de procedencia y sexo del animal. La coloración dorsal viene marcada por las espinas que son totalmente blancas con una banda negra o marrón oscuro en medio de cada púa. La cara, las patas y la cola están recubiertas de pelo grisáceo o marronáceo mientras que las partes inferiores son blancas. Ocupa una amplia variedad de hábitats que incluye: praderas, matorrales, sabanas y jardines suburbanos mientras que evita los desiertos, humedales y bosques densos.

El Hemiechinus auritus o erizo de orejas largas es algo más grande (15 a 28 cm y cola de 2 a 6 cm) y pesado (entre 280 y 720 gramos) que la especie anterior. Su coloración general es marrón, con las púas rayadas de marrón oscuro y blanco, y las partes inferiores marrón-blanquecino. Estos erizos prefieren las tierras y llanuras subdeserticas, aunque también pueden frecuentar parques y jardines.

Cuidados de los erizos

Los erizos son animales muy tranquilos y discretos; no tienen un olor corporal desagradable y no son muy exigentes en cuanto a su alojamiento y alimentación. Animales curiosos y activos, están en constante movimiento si disponen del suficiente espacio para hacer ejercicio.

Erizo Mascota
Erizo mascota

Hay que tener en cuenta que si se desea tener a más de un ejemplar, es recomendable que éstos sean hembras o una pareja, ya que si se trata de dos machos, cuando lleguen a su estado adulto pueden enzarzarse en constantes peleas.

Instalaciones para los erizos

Al igual que con un conejo o un cobaya, la mejor instalación que puede tener un erizo en cautividad es un recinto grande, a ser posible con una zona abierta al exterior. También pueden mantenerse en una habitación o sueltos por la casa ya que así eliminamos las estrecheces de una jaula; de todas maneras, si esto no es posible, debemos tratar de ofrecerle una jaula de conejo lo más grande posible o un terrario espacioso y bien ventilado, al que añadiremos un lecho de viruta que cambiaremos diariamente. En estos casos es altamente recomendable sacar al erizo regularmente de la jaula y permitirle corretear por un espacio mayor.

La decoración del habitáculo del animal consiste en troncos de madera huecos, que le permitan esconderse en su interior a modo de refugio, y rocas bien asentadas para evitar que puedan caer encima del erizo.

Alimentación de los erizos

Su dieta omnívora incluye una gran variedad de alimentos, que son localizados gracias a su fino olfato debido a que la vista está poco desarrollada. Consumen insectos y otros invertebrados, carroña, huevos, ranas, lagartos, serpientes, ratones, fruta, verduras, semillas y setas. Además, los erizos resisten tremendamente bien la escasez de agua y alimentos, sobretodo el erizo de orejas largas.

En cautividad aceptan gustosos comida para gato (seca y húmeda), carne cruda o cocinada, requesón, arroz hervido, frutas y verduras; estas últimas forman una parte muy pequeña de la dieta de un erizo. Es muy recomendable ofrecerle alimento vivo como gusano de la harina, grillos, langostas, lombrices, etcétera.

La cantidad de agua bebida depende del tipo de alimentación; si ésta es principalmente de tipo seco beberá mucha más agua que si la comida ofrecida es húmeda, de todas maneras, el erizo siempre debe tener a su alcance un recipiente con agua limpia.

Reproducción de los erizos

Cuando se inicia la estación reproductora la hembra de erizo amplía el final de la madriguera a fin de acomodar a sus pequeños.
La temporada de cría se extiende de mayo a octubre, siendo entre julio y septiembre el momento de mayor actividad reproductora. Tras 34 – 44 días de gestación nacen de 1 a 10 crías (generalmente 4 o 5) con los ojos completamente cerrados (hasta los 14 días edad), la piel rosada, las púas blandas y de color blanco, y con un peso comprendido entre 8 y 13 gramos.

Pareja de erizos
Pareja de rizos durmiendo

En cautividad la cría de erizos resulta bastante fácil ya que no presenta excesivos problemas y, además, las hembras suelen ser muy buenas madres. Lo indicado es introducir a la hembra en la jaula del macho y observarlos durante un tiempo ya que si no lo quiere lo atacará. Si se muestra muy agresiva con el macho será necesario separarlos e intentarlo unos días más tarde.

Una vez el macho es aceptado, los dejamos 48 horas juntos tras las cuales podremos asumir que ha tenido lugar el apareamiento y regresar a la hembra a su jaula. Es conveniente no hacer criar a las hembras cuando todavía son muy jóvenes ya que, si bien potencialmente son capaces de reproducirse, pueden asustarse fácilmente al dar a luz y atacar a sus crías debido al estrés. También es muy importante no molestarlas las semanas siguientes al nacimiento de los pequeños ya que están muy nerviosas y podrían reaccionar atacando y devorando a su prole.

La edad de destete se sitúa entre las 4 y las 8,5 semanas aunque puede alargarse unas pocas semanas más dependiendo del numero de crías de la camada, alimentación recibida, temperatura de cría, ….

No es necesario alimentar a las crías hasta que estas empiezan a abandonar el nido ya que hasta entonces es la madre la que se encarga de su alimentación con su propia leche y con comida regurgitada.

Puede reconocerse fácilmente al macho de la hembra por la presencia, en el primero, del órgano copulador.

Curiosidades sobre los erizos

Es fácil diferenciar a ambos erizos simplemente fijándose en la mayor longitud de las orejas del Hemiechinus auritus que, aparentemente, son resultado de su adaptación para poder disipar calor en su hábitat natural del desierto.

Durante la estación cálida y lluviosa, el alimento es muy abundante y los erizos de vientre blanco ganan peso, pero cuando se aproxima la estación fría y seca entran en un torpor de hasta 6 semanas que solamente es interrumpido en los escasos intervalos de mejora de tiempo. En cambio, el erizo de orejas largas presenta una hibernación de unos 3 meses en su área de distribución más fría mientras que en los lugares más cálidos, y coincidiendo con una escasez de alimentos, pasa una especie de estivación.

El erizo de orejas largas puede presentar, en ocasiones, comportamientos caníbales, sobre todo si el alimento escasea.

Videos de erizos

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