El mapache

Más nocturno que diurno, el mapache es un excelente trepador y suele tener su madriguera en un agujero en lo alto de un árbol.

Mapache mirando
Un mapache

Clasificación del mapache:
Nombre: Procyon lotor
Família: Procionidos.
Orden: Carnívoros.
Clase: Mamíferos.

Distribución del mapache

Procedente de América del norte, el mapache ha colonizado numerosos países debido a las fugas o sueltas intencionadas de sus propietarios; así, se encuentran también poblaciones asilvestradas en Alemania, Polonia, Dinamarca, antigua Checoslovaquia, Finlandia, Rusia y Francia.

Descripción y habitat del mapache

El mapache u oso lavador es un hermoso animal de 40 a 60 cm de longitud, a los que hay que sumar 20 a 40 cm de cola, y un peso que varia entre los 2 y los 12 kilos. Estas claras diferencias en cuanto a tamaño y peso se deben a la procedencia de las diferentes poblaciones que existen de mapaches, siendo las del norte mucho más grandes y pesadas que las del sur, y al sexo del ejemplar ya que los machos suelen ser mayores que las hembras.
La longevidad no va más allá de los 5 años para los animales salvajes, sin embargo, en cautividad puede extenderse hasta los 16 años.
El aspecto del mapache es inconfundible gracias a la presencia de una mascara o antifaz negro en la cara y a su peluda y anillada cola. La cabeza es bastante ancha, con unas orejas grandes y bien visibles, y termina en un hocico bastante puntiagudo. El pelaje, muy tupido, es predominantemente gris negruzco con algunos matices marrones o rojizos y presenta de 5 a 10 anillos negros a lo largo de toda la cola.
Frecuenta los ambientes arbolados o arbustivos, generalmente cerca del agua ya que se trata de un buen nadador. Más nocturno que diurno, los mapaches son unos excelentes trepadores y suelen tener su madriguera en un agujero en lo alto de un árbol (más de 3 metros de altura) no obstante también pueden esconderse en oquedades de rocas, tocones de árboles caídos, galerías excavadas por otros animales e incluso en construcciones humanas. Excepto durante los fríos inviernos, o en el caso de hembras con crías, cada guarida es ocupada sólo durante uno o dos días, ocupando cada vez otra diferente siempre en las proximidades de la anterior.

Cuidar un mapache mascota

Foto de Mapaches
Cara del mapache

El mapache puede resultar excelente como animal de compañía si se le dispensan los cuidados y atenciones necesarios. Le encanta nuestra compañía y le es indispensable nuestro afecto si no queremos que se vuelva un animal arisco y desconfiado. Se trata de un animal muy inquieto y de enorme curiosidad, que no cesa de investigar constantemente su entorno escarbando y trepando por todos los lugares posibles, de manera que ningún rincón de la casa está fuera de su radio de acción. Esto supone un problema ya que nada le es inaccesible por lo que hay que vigilarle continuamente a fin de evitar un accidente: cables eléctricos mordidos, malas caídas, envenenamientos por ingestión de productos de limpieza, insecticidas, …

Instalaciones para mapaches

Se le puede tener en una casa siempre vigilando que no pueda sufrir ningún percance; sin embargo, debe disponer de un patio o jardín lo suficientemente grande para que pueda realizar un mínimo de actividad física. También es necesario procurarle un lugar en el que poder bañarse y otro que haga las funciones de cubil. Puede acompañarse la instalación con troncos de árbol tumbados, bancos de arena, algún árbol o arbusto por el que trepar (ojo con las fugas)… e incluso juguetes de perros (no tóxicos) con los que poder distraerse. Cabe recordar que el mapache también puede excavar por lo que habrá que disponer los medios necesarios para evitar que escape (por ejemplo: cementar el suelo).

Alimentación del mapache

El oso lavador es omnívoro lo que supone que puede comer tanto vegetales como carne y pescado. En libertad, la mayor proporción de su dieta la constituyen los cangrejos de río, pero también captura otros artrópodos, peces, anfibios, roedores, frutos secos, semillas y bayas. En cautividad puede dársele desde pienso de gato y de perro hasta papilla de bebe, pasando por todo tipo de fruta, verdura, carne, pescado, insectos, etcétera.
Es muy necesario que dispongan de un plato con agua fresca para beber, que hay que cambiar cada día ya que la ensucian rápidamente.
Los dedos de sus patas anteriores son bastante alargados y los puede abrir ampliamente lo que le facultan para coger el alimento con las manos y llevárselo a la boca; a veces se les ha observado llevando la comida al agua para “lavarla”, lo que le ha valido el nombre de oso lavador. Éste comportamiento es poco habitual en los animales que viven en libertad, sin embargo, ocurre con mayor frecuencia en condiciones de cautiverio, aunque no en todos los animales.

Reproducción del mapache

Pareja de mapaches abrazados
Pareja de Mapaches

La estación de reproducción del mapache se extiende desde diciembre hasta agosto, ocurriendo el máximo numero de apareamientos en los meses de febrero y marzo, y el mayor número de nacimientos de abril a junio.
Es muy importante indicar aquí que durante este período algunos mapaches pueden experimentar un cambio en su comportamiento y volverse agresivos hacia su cuidador.
Tras una gestación de 60 a 73 días, la hembra da a luz de 1 a 7 crías, generalmente 3 o 4, con un peso de 71 gramos y con los ojos completamente cerrados. A partir de la tercera semana los jóvenes mapaches abren los ojos y el destete tiene lugar de los 2 a los 4 meses, aunque a partir de las 10-11 semanas ya empiezan a acompañar a sus madres en pequeños trayectos fuera de la madriguera.
La independencia del pequeño mapache sucede a finales del primer invierno y la madurez sexual al año de edad, sin embargo, no suele reproducirse hasta el segundo año de vida.

Curiosidades sobre los mapaches

El mapache no hiberna ya que en los lugares cálidos se mantiene activo durante todo el invierno mientras que en latitudes muy frías entra en actividad únicamente en los momentos de buen tiempo. A pesar de esto, durante estos meses llega a perder hasta un 50% del peso total por lo que se dedica a acumular reservas de grasa durante el verano y el otoño.
Tiene muy desarrollado el sentido del tacto especialmente en la nariz y en las palmas de las manos.
Hay que destacar también que los mapaches pueden ser portadores de patógenos que provocan enfermedades en humanos tales como la leptospirosis, la turalemia y la rabia.
No necesitan CITES aunque sí es recomendable que tengan una cartilla veterinaria con la vacuna del moquillo (a partir de la séptima semana) y realizar una desparasitación periódica (cada 4 meses). En las zonas donde la rabia no esté erradicada es necesario vacunarlo, si bien nunca antes de los 6 meses.

Videos de mapaches

Bebes mapache

Mapaches jugando

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