Conejos enanos

Conejos enanos

Conejos enanos

Clasificación del conejo enano:

Nombre : Oryctolagus cuniculus
Família: Leporidos
Orden: Lagomorfos
Clase: Mamíferos

Distribución de los conejos enanos

El conejo enano proviene del conejo común cuya morada primitiva fue el sur de Europa y norte de África aunque desde hace muchos siglos, se ha difundido por todos los países cálidos y templados de Europa (Europa central y meridional), y se encuentra también introducido deliberadamente por el hombre en América, Australia, Nueva Zelanda y en algunas islas vecinas. Es particularmente abundante en la cuenca del Mediterráneo.

Descripción y hábitat del conejo enano

En 1938 se consiguió el primer conejo enano y desde entonces su progresión como animal de compañía ha ido en aumento.

Con un tamaño de unos 25 cm de longitud y un peso de entre 1 y 1,5 kilos, el conejo enano es un animal de carácter dócil y alegre, de orejas pequeñas (no deben sobrepasar los 5-6 cm en el adulto), morro chato, cabeza pequeña y redondeada, y que puede llegar a vivir hasta 10 años o más.

Existen multitud de razas y colores diferentes de conejos enanos: angora, chinchilla, ruso, blanco, rex, cabeza de león, etcétera.

En este apartado conviene destacar que los conejos enanos es una variedad del conejo común, de tamaño corporal sensiblemente inferior, y que por lo tanto, comparte la mayoría de caracteres y costumbres de este:

  • El conejo está en condiciones de ocupar cualquier ambiente que pueda garantizarle vegetación para alimentarse y un terreno en el cual poder excavar un refugio, sin embargo, prefiere lugares secos, arenosos y al descubierto, en llanuras y colinas. Puede adaptarse también a zonas rocosas o a lugares con un grado de humedad muy elevado.
  • Se trata de un animal de costumbres gregarias, muy sociable que vive en pequeñas colonias compuestas de varias familias (de 8-15 individuos) en las cuales rige una precisa jerarquía, con un macho dominante y una hembra superiora. Cada pareja tiene su madriguera especial y aunque muchas veces las galerías se comunican, viven siempre de dos en dos, sin permitir a ninguno de sus congéneres habitar la misma madriguera.

Cuidados del conejo enano

conejo enano
Conejo enano

Animal de actividad predominantemente crepuscular y nocturna, es activo sobre todo en las primeras horas de la tarde y en la madrugada, poco antes de salir el sol; el resto del día lo pasa dormitando en un lugar tranquilo.

Instalaciónes para el conejo:
Como siempre debemos intentar proporcionar a nuestra nueva mascota el mayor espacio posible para que así pueda ejercitarse cómodamente, sin embargo, existen unos mínimos para asegurar el bienestar del animal. Si el conejo va a pasar largos periodos de tiempo fuera de su jaula, el tamaño de esta puede ser menor, no obstante, si va a pasar la mayor parte de su vida dentro de ella, esta debe cumplir lo siguiente:

  • · La jaula debe ser de barrotes, tener una altura de 70 cm o más, una longitud mínima de 3 veces la longitud total del animal, y una anchura de 2 veces el tamaño de este.
  • · Deberá disponer de un refugio seguro. Para ello basta con una caja o cajón de 35 x 35 x 30 cm de altura, sin suelo y con un orificio de entrada de unos 25 cm de diámetro.
  • · Uno o dos bebederos (preferiblemente de botella), un comedero y una reja, para el heno o la alfalfa, completan el resto de accesorios necesarios.
  • · La base de la jaula consitirá en una bandeja de plástico de unos 15 cm de altura en la que podemos colocar diferentes tipos de substrato como serrín, paja, viruta, sticks de lecho vegetal (de maíz)… Hay que evitar utilizar determinados substratos como el papel de periódico (puede provocar diarreas al ser ingerido por los pequeños conejos) o la viruta tratada (por ejemplo con antihongos) que puede ocasionar el envenenamiento del animal.

Alimentación de conejos enanos

Estrictamente vegetariano, el conejo salvaje se nutre de plantas herbáceas y otros vegetales. La hierba constituye su alimento principal pero también ataca con facilidad las cortezas de una gran variedad de plantas leñosas, comprendidas aquellas de alto contenido en resinas y aceites esenciales.

En cautividad el conejo enano puede vivir únicamente con el pienso especifico para ellos, pero es recomendable añadir, de vez en cuando, un poco de fruta o verdura a su dieta. Además, debe tener siempre agua fresca pero no demasiado fría (aproximadamente 18-20º C).

Entre los alimentos que puede comer figuran: forraje verde, heno, hinojo, diente de león, zaragatona, picuda, aquilea, artemisa, quenopodio, armuelle, alfalfa, trébol amarillo, verduras y hortalizas: zanahoria y sus tallos, endibias, achicoria, tubérculos de apio, colinabo y sus hojas, hojas de guisante, girasoles; fruta: manzanas, peras y, en verano de vez en cuando, una fresa o una frambuesa. Especialmente sanas son las hojas de mostaza, salvia, comino, borraja, fréjoles, eneldo y levística.

Son poco apropiadas las patatas crudas, lechuga (especialmente en invierno y primavera cuando vienen muy cargadas de nitratos) y todas las clases de col (de Bruselas, coliflor, etc.) que se pueden administrar pero en pequeñas dosis.

Debe evitarse que coma semillas de patata, alubias crudas, cólquico, perejil bastardo, cicuta, belladona, hierba mora negra, laburno y texáceas, ya que son venenosas para él.

Se recomienda pan tostado, ramas (nunca sulfatadas ni heladas) y hojas secas para que puedan roer y desgastar así sus incisivos de crecimiento constante.

Reproducción del conejo enano

conejillos enanos
conejillos enanos

Es posible distinguir el sexo en los conejos, sobre todo si son adultos. En este caso, basta con separar la abertura genital con dos dedos efectuando una ligera presión hacia el estómago hasta que se vea el miembro en el macho; también pueden verse los testículos a derecha e izquierda del orificio sexual. Cuando el ejemplar es joven, la dificultad es mayor ya que los testículos aún no son visibles por lo que se observa el orificio sexual, que en la hembra tiene forma de ranura (alargado) mientras que en el macho es más circular (redonda).

La hembra tiene un embarazo muy corto (de 26 a 35 días), a partir del cual nacen de 1 a 6 crías, sin pelo, con los ojos y oídos completamente cerrados, e incapaces de caminar que la hembra deposita en un nido expresamente preparado para este menester y recubierto con el blando pelo de su propio vientre. La lactancia dura de 20 a 24 días y son amamantados dos veces al día.

A los 7 días el pequeño conejo duplica su peso. Entre el séptimo y el undécimo día abre los ojos y ya presenta el cuerpo recubierto de una blanda pelusa. A la segunda semana su pelaje ya es bastante espeso y empieza a salir del nido. A partir de la tercera semana las salidas del nido son más frecuentes y empieza a mordisquear con curiosidad algunos vegetales. Hacia la cuarta semana comienza a comer por su cuenta aunque todavía sigue mamando. La flora intestinal no se termina de adaptar a los sólidos hasta la sexta semana, momento en que ya se puede independizar.

Si la madre muere, puede intentarse criar a los pequeños con leche para gatos recién nacidos (de venta en tiendas de animales) que se suministra, en pequeñas dosis, con una jeringuilla 4 veces al día. A continuación se masajea cuidadosamente el vientre con el dedo, y se les mantiene calientes con una temperatura de unos 30º C (mediante una bombilla de infrarrojos). A partir de la tercera semana de edad, puede añadirse a la leche papilla de avena y zumo de zanahoria.

Curiosidades sobre los conejos enanos

El conejo enano produce dos tipos distintos de heces; unos excrementos secos y redondos, y otros blandos, con forma de riñón y de aspecto húmedo y brillante. Estas heces “blandas”, que a veces se arraciman como uvas, son tomadas directamente del ano y son de vital importancia para el conejo, ya que proporcionan todas las vitaminas B necesarias (son producidas en el intestino del animal), así como otras sustancias importantes; por lo tanto, no hay que preocuparse al observar esta actividad en nuestras mascotas.

Es muy sensible tanto a las corrientes de aire como a la humedad demasiado alta o demasiado baja. También acusa gravemente los excesos de calor llegando incluso a morir con temperaturas superiores a los 35º C; Los valores óptimos se sitúan entre los 12º C y 18º C de temperatura y el 65-70% de humedad.

Existen unas 150 razas de conejos y más de 40 de conejos enanos.

En 1859 un colono inglés introdujo una docena de conejos domésticos en Australia; se reprodujeron hasta superar los 100 millones en 1907, y a comienzos de los años cuarenta ya eran 750 millones.

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