Cobayas

Las Cobayas

Cobayas o Conejillos de Indias

Clasificación de la cobaya

Nombre: Cavia porcellus
Família: Cávidos
Orden: Roedores
Clase: Mamíferos

Distribución de las cobayas

La cobaya proviene de una especie salvaje propia de las montañas del Perú (Cavia aperea) y de allí fue traído a Europa por marineros holandeses poco después del descubrimiento de América. La especie doméstica se encuentra distribuida por todo el mundo.

Descripción y hábitat de las cobayas

La especie salvaje de cobayas tiene un pelaje uniforme color marrón castaño. A partir de ella, se han producido cantidad de variedades y razas domésticas, caracterizadas por el color y la textura del pelaje. Hay cuidados para cobayas específicos cuando las queremos tener como mascotas. Existen cobayas de pelo corto y otros de pelo largo, rizado o extremadamente fino, parecido al de Angora.

Todas ellas presentan una cabeza grande y redondeada con el morro alargado, cuerpo rechoncho, cola no visible externamente y patas bastante cortas, con 4 dedos en cada pata delantera y 3 en las traseras, todas ellas provistas de robustas uñas.

La cobaya adulta alcanza una longitud corporal de 22 a 40 cm y un peso que puede oscilar entre 500 y 1600 gramos. Pueden vivir de 3 a 8 años. En esta época es cuando se desarrolla la reproduccion de las cobayas.

Animal muy sociable, se oculta durante el día para salir al ponerse el sol. De costumbres gregarias, vive en colonias más o menos numerosas aunque sin formar madrigueras y no le gusta alejarse mucho del sitio que habita. Es manso, afectuoso, dócil, fácil de domesticar y nunca muerde.

Las cobayas en estado salvaje frecuentan las zonas montañosas y rocosas, así como las grandes praderas, las sabanas y los márgenes de los bosques (sin penetrar en ellos). Habitan también, entre las hierbas y espesuras que limitan los campos, sobre todo los que rodean las casas de labranza, siempre en busca de un ambiente fresco.

Curiosidades sobre las cobayas

Cuando la cobaya está contenta, tiene hambre, miedo o quiere comunicarse con sus compañeros, silba y emite pequeños gritos fácilmente audibles.

Es muy sensible a los cambios bruscos de temperatura ya que, con un exceso de frío o de humedad, enferma y puede llegar incluso a morir.

Muchos campesinos lo han utilizado para ahuyentar a ratas y ratones de determinados lugares, mostrándose como una herramienta muy efectiva, ya que los expulsa con gran rapidez.

Antaño, la cobaya era domesticada por los Incas para servirles de alimento. Más tarde serían los Quechuas (indígenas de los Andes) quienes prepararían sabrosos guisos con ellas, aderezados con maíz, patatas y mucho picante.

Mientras los indios las criaban con fines alimentarios, en Europa, introducido en el siglo XVI, lo era como animal de compañía. Posteriormente, a partir del siglo XIX, la cobaya hizo su aparición en la investigación biológica.

Videos de cobayas

Más artículos sobre cobayas

1 – Cuidado de las cobayas

2 – La reproducción de las cobayas

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