Alimentación de conejos

La clave: pienso de calidad, heno y verdura fresca

El conejo es un animal de dieta vegetariana que precisa un aporte diario de fibra. A continuación, abordaremos algunas consideraciones generales; se explicará también la importancia de una dieta adecuada y equilibrada, y finalmente se ofrecerá un modelo de dieta.

alimentacion del conejo
alimentacion del conejo

El conejo doméstico es una especie que originariamente vivía silvestre en zonas de monte bajo, llanuras herbáceas y bosques. Estudios de campo sobre animales salvajes indican que el conejo selecciona perfectamente su dieta de una amplia variedad de alimentos. Prefieren los alimentos tiernos, las partes más suculentas de las plantas, que constituyen la mayor parte de su dieta y suelen consumir poca cantidad de alimento seco (partes secas de plantas, paja, etc.) que  estimula la motilidad gastrointestinal.

Los conejos están perfectamente adaptados a una dieta vegetal, tanto por su dentición como por su especializado aparato digestivo. Sorprende el poco volumen ocupado por la cavidad torácica en el cuerpo, para ceder un gran espacio al abdomen, que aloja un desarrollado sistema digestivo, que constituye el 10-20 % del peso del animal.

Estos simpáticos animales presentan un estómago relativamente grande y un gran ciego, el órgano más desarrollado de la cavidad abdominal.

Los conejos, en comparación con otros animales, beben gran cantidad de agua, alrededor de 50 a 150 ml por cada kilo de su peso. Así, un animal  de unos 2 kilos bebe aproximadamente la misma cantidad de agua que un perro de 10 kilos.

Importancia de la dieta del conejo

La dieta incorrecta, baja en fibra, es la principal causa de enfermedad en los conejos que llevan vida de mascota. Puede predisponer a padecer problemas dentales, diarreas e incluso enfermedades de base infecciosa como la Pasteurelosis. Parece ser que los animales bien alimentados tienen un sistema inmunitario más resistente a la infección por Pasteurella.

Un  error también muy  generalizado es dar solamente pienso al conejo.  Una dieta exclusivamente a base de pienso es excesivamente rica en proteína, adecuada para un conejo de granja, ya que su finalidad es que produzca la máxima cantidad de carne en el menor tiempo posible.

Muchas enfermedades en estos animales se pueden manifestar como anorexia (el animal deja de comer) y/o diarrea. Un animal adulto que no ingiere alimento desde hace más de 48 horas tiene un alto riesgo de desarrollar problemas en el hígado (como la hepatosis lipídica) que pueden resultar mortales. Cuanto más pequeño sea el animal este tiempo crítico es cada vez menor.

Una enfermedad frecuente en esta especie es la formación de bolas de pelo (tricobezoares) en el estómago. Este problema no es consecuencia de que el animal ingiera pelos, sino de la falta de fibra en su dieta. De forma normal, siempre se encuentran pelos en el estómago, que han sido ingeridos tras el acicalamiento que realiza el animal.

Muchas diarreas tienen una base alimentaria y no es recomendable la administración de antibióticos sin prescripción veterinaria.

Ante cualquier problema lo mejor es que contacte con un veterinario especializado.

Alimentos para conejos

Comida de conejo
Comida de conejo

Pienso para conejos

Aunque se lleguen a comercializar como el único alimento necesario para el conejo, no es cierto.

El pienso ideal debe contener alrededor de un 16% de fibra y un bajo contenido en proteína, también sobre un 16%. Un contenido en fibra inferior predispone a que el animal pueda dejar de comer o a sufrir diarrea, y un pienso con más del 16% ya no resulta tan apetitoso para el animal. Los piensos con alto contenido en fibra previenen la obesidad en animales adultos.

Muchos de estos piensos están mezclados con diferentes tipos de cereales, semillas y verduras liofilizadas. Existen varias marcas, de calidad y composición variable. Procure adquirir pienso que haga poco tiempo que fue envasado. Existen marcas que lo venden en envases al vacío; si ha perdido el vacío, no adquiera ese paquete defectuoso. Una vez abierto el envase lo mejor es guardar el contenido en un envase de vidrio o una lata metálica, en un lugar seco, fresco y protegido de la luz.

Heno para conejos

Existen también varias marcas que comercializan heno de alfalfa o cereales. Cuanto menos tiempo haga que fue envasado más fresco estará, y será mejor aceptado por el animal.

No adquiera heno que parezca demasiado seco o en envases rotos.

Complementos alimenticios

En los comercios especializados también se encuentran una gran variedad de complementos: galletas, barras de cereales, etc.. Estos productos pueden ayudar a enriquecer la dieta, pero en ningún momento son substitutos del menú idóneo que recomendamos a continuación.

Todos los productos descritos se pueden ofrecer de forma esporádica, pero no son indispensables.

Dieta recomendada para el conejo

En principio, conviene alimentarlos dos veces al día, por la mañana temprano y al atardecer, ya que éste es el comportamiento normal de la especie en libertad.

La dieta del conejo debe incluir:

Heno

Debe estar siempre disponible. Además de ser una fuente de fibra imprescindible para el conejo, es una excelente cama que ayuda a mantener la higiene de la jaula. Se pueden obtener paquetes en tiendas especializadas. El heno más adecuado es el de cereales, aunque también se puede usar el de alfalfa.

alimentar conejo
alimentar conejo

Verduras, hojas y hierba frescas, en definitiva ¡VERDE!

Alfalfa; hojas de zanahoria, de nabo y de remolacha; col, acelga, escarola, apio, lechuga, espinacas, trébol, brotes de césped, diente de león, verduras silvestres, etc. De vez en cuando se pueden ofrecer hortalizas variadas.

Es falsa la creencia de que la verdura provoca diarrea al conejo, siempre y cuando no se cambie de forma brusca la dieta y el animal disponga de heno (fibra).

Si damos hierbas silvestres, se tiene que asegurar de que no hayan sido tratadas con insecticidas o herbicidas.

Pienso de calidad

No es necesario que tenga pienso disponible durante todo el día, ya que el animal comerá en exceso y así se favorece la aparición de diarrea y obesidad.

Agua

El agua limpia debe estar siempre disponible. Los bebederos de botella con tubo metálico son los más adecuados. Se tiene que aumentar el aporte de agua en verano. Periódicamente, conviene revisar los tubos de los bebederos para asegurarse que funcionan bien.

El pan y la fruta deben darse sólo en pequeñas cantidades. El pan seco de cereales es el que mejor aceptan.

No dé al conejo golosinas con azúcares, ni otros alimentos que no sean los antes citados.

¿Cómo cambiar la dieta del conejo?

Los conejos jóvenes y los recién adquiridos son muy sensibles a los cambios bruscos de dieta.

NUNCA se debe cambiar bruscamente la dieta del conejo, aunque sea para mejorarla.
Se empieza ofreciendo pequeñas cantidades de los alimentos nuevos y se va aumentando poco a poco durante varios días.

Si va a ofrecer una nueva marca de pienso, mézclelo con la marca anterior, aumentando poco a poco la proporción del nuevo pienso.

En ocasiones, los animales pueden dejar de comer si les da un pienso que no les gusta? son así de delicados.

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